SAÚDE e MEDICAMENTOS

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Finalmente chegou a vacina!

A pandemia causada pelo vírus SARS-CoV-2 desencadeou uma procura desenfreada da cura ou forma de prevenção da doença. Vários foram os medicamentos apresentados como potenciais agentes de cura, mas nenhum se mostrou particularmente eficaz. Por isso o desenvolvimento de uma vacina tem sido o principal pilar no combate à doença.

A vacinação é a forma mais segura e eficaz de travar a transmissão das doenças infeciosas. A vacina contribuí para a proteção da pessoa imunizada, assim como das que a rodeiam.

Prevê-se que as vacinas contra a COVID-19 tenham um papel preponderante na prevenção da infeção e da doença sintomática, mas ainda não há conhecimento suficiente sobre o papel que desempenham na transmissão a nível comunitário ou sobre a duração da imunidade que conferem. Mas apesar das dúvidas que existem quanto à sua eficácia a longo prazo, pois têm pouco tempo de desenvolvimento, as vacinas estão na base da contenção da pandemia e do restabebecer de uma vida normal.

O processo de desenvolvimento dos medicamentos e vacinas pode ser moroso, sendo composto por três grandes períodos:

  • Investigação e Desenvolvimento,

  • Fase Pré-Clínica e

  • Fase Clínica:

    • Fases I, II e III.

No caso da COVID-19, devido à emergência de saúde pública, alguns dos processos de desenvolvimento foram agilizados, permitindo encurtar alguns prazos.

Existem cerca de 200 vacinas em desenvolvimento, das quais 50 se encontram em fase clínica, isto é, a ser testadas. Até ao final de 2020 prevê-se que duas vacinas já estejam aprovadas na Europa para uso na população.

Existem vários tipos de vacinas, aos quais correspondem diferentes subtipos, tais como:

  • Baseada em Vírus:
    • Vírus inativado;
    • Vírus vivo atenuado;
  • Baseada em ácidos nucleicos:
    • Ácido Desoxirribonucleico (ADN/DNA);
    • Ácido Ribonucleico (ARN/RNA);
  • Proteica:
    • Subunidades proteicas do vírus;
    • Partículas vírus-like
  • Baseada em vetor viral

As vacinas que estão mais avançadas são as baseadas em mRNA (Ácido Ribonucleico mensageiro)

 

 

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Plano de vacinação contra o COVID-19

A distribuição das vacinas disponíveis será feita de uma forma faseada, pois o stock disponível é limitado. Tendo em conta esta realidade é necessário ter critérios de administração. Em Portugal estabeleceram-se várias fases de vacinação e defeniram-se grupos prioritários para a vacinação, norteados por princípios científicos (imunológicos e epidemiológicos), éticos (nomeadamente de beneficência, não-maleficência, equidade e respeito), de aceitabilidade e exequibilidade.

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